日本の言語文化に関する外国人の疑問

 あなたは外国人からの以下の疑問にいくつ答えられますか?

以下の疑問は、North-East Missouri, Cambridge, Oxford, Reading, Sheffield, Edinburgh, Central Queensland, Indonesia, Thammasat, Peijing等の諸大学の学生や、私が勤務する[勤務した]大学に留学して来た世界各国(中国、台湾、韓国、ロシア、ウガンダ、スリランカ、ミャンマー、タイ、カナダ、オーストラリア、ニュージーランド、イギリス、アメリカ合衆国等)の学生諸君から発せられた、日本・日本人・日本語に関する疑問を整理してまとめたものです。偏見や誤解に基づくと思われるものや、何も日本・日本人・日本語に限らないと思われる疑問など、多様なものが含まれますが、私が聞き[書き]取ったものをそのまま記載しました。 (C) 2001-2011 YAMAGISHI,K



「英語辞書論考Y」の「日本と日本人が語れる和英辞典を」特に冒頭部分も是非ご覧下さい。
  
  1. 日本人はなぜ、「紅白」「赤白」が好きなのか(「(NHK年末の)紅白歌合戦」 「(プロ野球の)紅白戦」「(運動会などの)赤組・白組」「紅白饅頭」 「紅白の垂れ幕」「 紅白の水引き」等)。 Cf.疑問36, 疑問37, 疑問110.
  2. 日本人はなぜ、長い歴史の中で、天皇家を特別の存在と考えるのか。西洋史では、"emperor" はしばしば征服の対象となって来たが。
  3. 日本人はなぜ、船が沈没したような場合、遺体や遺留品の発見にこだわるのか。例:「えひめ丸」(2001/2/10 ‐ 米原子力潜水艦と衝突)の場合。
  4. 日本人はなぜ、「日の丸」「君が代」に誇りを持とうとしないのか。アメリカでは、小学生でも国旗に対して、 I pledge allegiance to the flag of the United States of America, and to the republic for which it stands,one nation under God indivisible,with liberty and justice for all. と、右手を胸に当てて忠誠を誓うが。
  5. 日本人にはなぜ、自国・自国民・自国文化を愛せないような自虐的なことを言う人が少なくないのか。英語を国語にしようと言う人もいる[いた]ようだが。
  6. 日本人はなぜ、日本に対する他国や他国民からの偏見や誤解に対して、もっと抗議をしないのか。「言われっぱなし」 という感じがするが。
  7. 日本はなぜ、第二次大戦後、アメリカ (合衆国) の植民地にならずに来られたのか。
  8. 日本のアパート経営者・家主はなぜ、外国人に家やアパートを貸したがらないのか。
  9. 日本のアパート経営者・家主はなぜ、アパートなどを貸す時、法外な「礼金」を取るのか。
  10. 日本人の中にはなぜ、歩く時、足を引きずるように(すり足で)歩く人が多いのか。
  11. 日本人はなぜ、歩くのが速いのか。いつも「時間に間に合おう」として急いでいるように見えるが。
  12. 日本人はなぜ、「熱しやすく冷めやすい国民」 だと言われるのか。また、どのような点でそうなのか。
  13. 日本という国は歴史のある古い国なのになぜ、アリストテレス、ソクラテス、孔子、釈迦、キリストなどのような、数百年、数千年も先の世に通用するような思想家が出ないのか。
  14. 日本はなぜ、人口に比して弁護士の数が少ないのか(アメリカでは、約90万人、日本では約1万8千人)。
  15. 日本ではなぜ、パチンコ屋が 「軍艦マーチ」を流すのか。戦争を放棄した国らしくないように思えるが。
  16. 日本人はなぜ、夜、口笛を吹くことや、爪を切ることや、新しい履物を下ろすことを不吉だと考えるのか。
  17. 日本人はなぜ、客に座布団を勧める時、二つ折りにして出すのか。
  18. 日本人にはなぜ、ビル内などでドアを開けた場合、後続者のためにドアを押さえて待っていてあげようという人が少ないのか (後ろを見ない人も多い)。後続者にとって、とても危険だと感じられることがある。
  19. 日本の団地・アパート・マンションなどのドアはなぜ、外開きのものが普通なのか。外開きのドアは、通路を歩いている人にぶつかって危険ではないか (欧米のドアは内開きが普通)。
  20. 日本人はなぜ、大人2人が横並びできるようなエスカレーターでも立ち止まることが多いのか (たとえば、イギリスでは地下鉄の場合、左側は急ぐ人のために空けておく)。
  21. 日本人はなぜ、机に足を載せたり、机に腰を掛けたりすることを無作法だと感じるのか。
  22. 日本人はなぜ、職場の机などに自分の妻・夫・子供などの写真を飾らないのか。
  23. 日本の会社などにはなぜ、「窓際族」と言われる人がいるのか。
  24. 日本ではなぜ、「天下り」(人事)が行われるのか。
  25. 日本人はなぜ、携帯電話や公衆電話を掛けながら頭を下げているのか。Cf.疑問245.
  26. 日本人夫婦はなぜ、人前での愛情表現を好まないのか。「愛しているよ」「愛しています」と言い合っている夫婦にお目に掛かったことがないが。
  27. 日本人はなぜ、会議を 「根回し」 の確認の場とするのか。日本人の会議は無目的に思えることが多いが。
  28. 日本人はなぜ、標語が好きなのか。日本中、至る所で見掛けるが。
  29. 日本人の意思伝達法ではなぜ、最後に結論が来るのか。英語のように、先に言っておくほうが、分かりやすくて良いのではないか。Cf.疑問53.
  30. 日本人はなぜ、「結婚の約束」(結納)の際、「昆布」 「鰹節」 などを贈るのか。また、「熨斗(のし)」とは何か。
  31. 日本人はなぜ、結婚披露宴で 「引き出物」 を用意するのか。
  32. 日本人はなぜ、何かと言うと、宴会( "party" ではない)を催すのか。Cf.疑問54.
  33. 日本ではなぜ、 結婚披露宴・パーティーなどへの招待が夫婦単位で行われないのか。
  34. 日本人女性はなぜ、妊娠 5ヶ月目に「戌 (いぬ)帯びの祝い」 をするのか。
  35. 日本ではなぜ、子が誕生した際、「お七夜」「お宮参り」「お食い初め」「初節句」 などの行事を催すのか。
  36. 日本ではなぜ、祝い事がある際、「赤いご飯」(赤飯)を炊くのか。 Cf. 疑問1, 疑問37, 疑問110.
  37. 日本人はなぜ、還暦を赤い 「ちゃんちゃんこ」 で祝うのか。 Cf. 疑問1, 疑問36, 疑問110.
  38. 日本人はなぜ、鮨を 「箸」 ではなく、指でつまんで食べるのか。
  39. 日本人はなぜ、正月に 「雑煮」 と言うものを食べるのか。
  40. 日本人はなぜ、「むすび」(おにぎり) を三角形に結ぶのか。
  41. 日本人はなぜ、「うどん」 や 「そば」 を音を立てて食べるのか。
  42. 日本人はなぜ、飲み屋やバーで、「とりあえずビール、2、3本」 とか 「おつまみ、適当にみつくろって」などと曖昧なことを言うのか。言われたほうはそれで分かるのか。
  43. 日本人はなぜ、レストラン等に招待されて、何を食べるかと尋ねられたような場合、「お任せします」 と言うのか。
  44. 日本人はなぜ、日本酒を温めて飲むのか。
  45. 日本人はなぜ、他家を訪問する時、手土産を持って行くのか。
  46. 日本人はなぜ、「年越しそば」 を食べるのか。 Cf. 疑問62.
  47. 日本人はなぜ、客に 「お上がりください」 と言うのか。どこに上がるのか。 「お入りください」 とどう違うのか。
  48. 日本人はなぜ、酔っ払いに対して寛大なのか (「酒がはいっているのだから」「酒の上での・・・」 などと言うのはなぜか)。酒を題材にした歌も多いが。
  49. 日本ではなぜ、酒宴の席で上司が部下に、「今日は無礼講だから、気楽にやってくれ」 などと言うのか。
  50. 日本人はなぜ、捕鯨や鯨食にこだわるのか。
  51. 日本人はなぜ、割り箸を使うのか。資源の無駄遣いではないか。
  52. 日本人はなぜ、他人と異なる意見を持つことを嫌うのか。
  53. 日本人はなぜ、他人と話をする時、いちいち相槌を打つのか。こちらが言っていることに賛成してくれているかと思うと、最後のところで否定されてしまう。とてもうるさく感じたり、不誠実に感じたりするのだが。Cf.疑問29.
  54. 日本人はなぜ、パーティー会場などで、同僚・友人・同窓生などで固まろうとするのか。cf.疑問32.
  55. 日本語にはなぜ、敬語が多いのか。
  56. 日本人の書く改まった手紙はなぜ、時候の挨拶から始まるのか。
  57. 日本人はなぜ、贈り物をする時などに、「つまらない物ですが」 と言うのか。
  58. 日本人はなぜ、飲食物を勧める時、「何もございませんが」 と言うのか。
  59. 日本人はなぜ、客の好みも聞かずに、一方的に 「お茶」 などを出すのか。
  60. 日本人はなぜ、「今度一杯やりましょう」 とか 「そのうち [是非]遊びにいらっしゃい」 と言っておきながら、こちらがその気になると、困ったような顔をしたり、言葉を濁したりするのか。
  61. 日本人はなぜ、 「お出かけ?」 「どちらにいらっしゃるの?」 などと他人に聞くのか。プライバシーの侵害ではないか。Cf. 疑問140, 疑問238.
  62. 日本人はなぜ、引っ越しの際、近所の人に 「そば」(引っ越しそば) を配るのか。 Cf. 疑問46.
  63. 日本人はなぜ、 温泉地の旅館・ホテル内を浴衣姿で歩き回れるのか。
  64. 日本ではなぜ、料理店などで 「おしぼり」 を出すのか。
  65. 日本ではぜ、料理店・旅館・商店などに 「猫」 の置物があるのか。
  66. 日本人はなぜ、すぐに 「仕方がない」 と言うのか。疑問68,疑問298.
  67. 日本人はなぜ、すぐに 「やはり」 「やっぱり」 と言うのか。
  68. 日本人はなぜ、すぐに 「どうせ」 と言うのか。疑問66,疑問298.
  69. 日本人はなぜ、すぐに 「うちの会社」 「うちの学校」 などと、「うち」を使って所属場所を表現するのか。
  70. 日本人はなぜ、退社時などに、「お先に失礼します」 と言ってから出るのか。なぜ、「失礼」 になるのか。
  71. 日本人はなぜ、すぐに謝るようなことを言うのか (落し物を拾ってもらった場合でも、「すみません;すいません」「申し訳ありません」などと言う)。
  72. 日本人はなぜ、「夏目漱石では [じゃ] ないが・・・」 と否定したあとで、「智に働けば角が立つ、だね」 などと、漱石自身の言葉を引用するのか。Cf.疑問73.
  73. 日本人はなぜ、「お世辞では[じゃ]なく・・・」 とか 「お世辞を言うわけでは [じゃ] ないんですけど・・・」 と否定的な前置きをしてから人を褒めるのか。なぜ正直に褒め言葉を言わないのか。Cf.疑問72.
  74. 日本人はなぜ、「だめ [いや] です」 「無理です」 とはっきり言えないのか。
  75. 日本人はなぜ、「私[僕]には・・・の能力がある」 「私[僕]は・・・を得意としている」 と、自分を誇るようなことを言わないのか。
  76. 日本人はなぜ、「日本人ばなれした・・・」 というような言い方をするのか。外国人 (特に白人) にコンプレックスを持っているように響く。
  77. 日本人はなぜ、外国で飛行機事故があったような場合に、「日本人乗客は(乗って)いない模様です」と言うのか。 「日本人さえ乗っていなければ幸運だ」 と言っているようにも響く。
  78. 日本人にはなぜ、「外国人[外国の人]には分からないだろうけど・・・」 と決め付けるような言い方をする人が少なくないのか。
  79. 日本人はなぜ、箸を上手に使う外国人を見ると、まるで珍しいものでも見るような目付きで、「お上手ですね」 などと言うのか。
  80. 日本人はなぜ、Yes と No が使い分けられないのか。 例: 外国人: Do you like fishing?  日本人:No,I don't.  外国人: Oh,you don't.  日本人: Yes.  外国人: Yes?  日本人: Yes.
  81. 日本人の英語にはなぜ、 "We Japanese"という言い方が多いのか。排他的に響くが。
  82. 日本人学生・生徒はなぜ、教室で、自分が当てられているにもかかわらず、「わたし?」 とか 「ぼく?」 と言いながら、わざわざ隣の席に座っている友人を見て確認するのか。    
  83. 日本人学生はなぜ、先生よりも先輩に対して、より丁寧な言葉遣いをするのか。
  84. 日本人学生はなぜ、教室で前列に着席するのを避けるのか、なぜ固まって後部に(それも、男子と女子とが分かれて)着席するのか。
  85. 日本人学生はなぜ、満足に自分や自分の国のことを英語で語れないのに、「猫も杓子も」 英語国に留学したがるのか。
  86. 日本の大学生はなぜ、親に授業料を出して貰うのか。なぜ、そのことを恥ずべきことだと思わないのか。Cf. 疑問89.
  87. 日本の大学生はなぜ、就職試験や会社訪問の時、みな同じように 「リクルートルック」 と言われるようなものを着て行くのか。
  88. 日本の官公庁・会社・大学などではなぜ、大した業績を上げ(得)ない人々がクビにもならずに、何年、何十年とその職にいることができるのか。
  89. 日本の親はなぜ、子供の教育にあれほど金を掛けるのか。Cf. 疑問86.
  90. 日本の高校生はなぜ、大学にはいると急に勉強をしなくなるのか。
  91. 日本人はなぜ、他人の子が悪いことをしている現場を見ても 「見て見ぬ振り」 をするのか。叱るべきではないのか。
  92. 日本のヤクザはなぜ、「一宿一飯の恩義」と言うのか。どんな意味か。
  93. 日本人はなぜ、何でも 「・・・道」 にしてしまうのか (柔道、剣道、空手道、武道、弓道、合気道、茶道、華道、香道、装道、等)。
  94. 英語はアルファベット26文字なのになぜ、日本語には漢字・平仮名・片仮名のように多くの表記法があるのか。日本人は混乱しないのか。
  95. 日本人はなぜ、「金儲け」 という語からマイナスイメージを抱くことが多いのか。
  96. 日本人はなぜ、直筆の署名よりも印鑑 (特に 「実印」 ) を重視するのか。
  97. 日本の皇室はなぜ、菊を紋章にしているのか。菊の意味は何か。
  98. 日本の皇室はなぜ、公式の場で着物を着ないのか。洋装が普通のようだが。
  99. 日本人女性はなぜ、話したり笑ったりする時、すぐ口に手を当てるのか。
  100. 日本人はなぜ、悲しい時でも微笑んでいられるのか (テレビを見ていても、インタビューを受ける遺族の顔には 「微笑み」 が浮かんでいることが多い)。
  101. 日本人はなぜ、乗り物に乗り遅れたような時、ホームで照れ笑いをするのか。
  102. 日本はなぜ、他国と比較して、自殺者の数が多いのか。
  103. 日本人はなぜ、飛び込み[降り]自殺の際、履物を脱ぎ揃えるのか。
  104. 日本人はなぜ、臓器移植に消極的なのか。外国に依存し過ぎないか。
  105. 日本の親 (特に母親) はなぜ、自分の子供を自殺の道連れにするのか。
  106. 日本人はなぜ、無宗教(的)なのか (なぜ、同一人物が神社での 「お宮参り」、キリスト教会での 「結婚式」、仏教式での 「葬儀」を行えるのか)。
  107. 日本ではなぜ、葬儀は夕方から行われるのか。(「通夜」のこと。)また、なぜ、葬儀参列者は帰宅時に体に塩を振り掛けるのか。
  108. 日本人はなぜ、棺(お棺)の蓋を釘付けする時、小石を使うのか。
  109. 日本人はなぜ、ネクタイを変えるだけで、婚礼・葬儀に同一の式服を着て行けるのか。
  110. 日本人は太陽を描く時なぜ、赤色を使うのか (欧米では黄色が普通)。 Cf. 疑問1, 疑問36, 疑問37.
  111. 日本人の選挙候補者はなぜ、白い手袋を着用しているのか。
  112. 日本の若者はなぜ、茶髪にするのか。皮膚の色に合わないのでは。
  113. 日本の女の子はなぜ、皆同じような化粧やファッションをするのか。また、なぜ、電車内などで化粧をすることに恥ずかしさを感じないのか。
  114. 日本のサラリーマンはなぜ、電車内で恥も外聞もなくエッチな雑誌・漫画・新聞などを読むのか。女性はそれを見て、どうも思わないのか。
  115. 日本の電車にはなぜ、痴漢が多いのか。
  116. 日本人はなぜ、電車の中で、いつも居眠り (の振り?) をしているのか。
  117. 日本の親はなぜ、電車内で自分は立っても、自分の子は座らせるのか。
  118. 日本人はなぜ、自分の車 (マイカー) をあれほど飾り立てるのか。
  119. 日本ではなぜ、車の運転席の隣を「助手席」と呼ぶのか (英語では passenger seat と呼ぶ)。
  120. 日本人はなぜ、自宅は清潔にするのに公共の場は汚して平気なのか。Cf.疑問243.
  121. 日本人はなぜ、毎夏、50キロの渋滞をものともせずに、車で帰郷するのか。バラバラに帰れば道路も空いていて楽であろうに。
  122. 日本はなぜ、こんなにも騒音がひどいのか。特に、ちり紙交換や、石焼き芋・物干し竿などを売り歩く業者の音は 「公害音」 にも思える。
  123. 日本人は立派な 「礼」を持ちながらなぜ、外国人にはすぐに握手を求めたがるのか。Cf.疑問245, 疑問246.
  124. 日本人はなぜ、同じ会社に何十年も勤めていられるのか
  125. 日本のビジネスマンやサラリーマンはなぜ、すぐに名刺を渡したがるのか。
  126. 日本のビジネスマンやサラリーマンはなぜ、自己紹介の時、会社名などを言ってから、自分の苗字を言うのか (例: 「四菱電器の山田です」 )。
  127. 日本人はなぜ、人 (特に目上の人) と話をする時、視線をはずしたがるのか。
  128. 日本人はなぜ、盆・暮れに上司などに贈り物をするのか。
  129. 日本人はなぜ、観光地に行くとすぐに土産物を買うのか。
  130. 日本ではなぜ、どこのTV局でも同じような番組ばかりやっているのか。
  131. 日本のテレビ番組 (ホームドラマ) はなぜ、食事場面が多いのか。Cf.疑問132, 疑問214, 疑問235.
  132. 日本の年末のテレビはなぜ、毎年 「忠臣蔵」(赤穂浪士) を放映するのか。Cf.疑問131, 疑問214, 疑問235.
  133. 日本のテレビアナウンサー (とりわけ女性) はなぜ、あれほどタレント的なのか。プロを感じさせる人が少ないように感じるし、子供っぽく思えることも多い。そうした女性アナウンサーを 「電波芸者」 と表現していた電車内雑誌広告を見たことさえある。
  134. 日本人はなぜ、外国人の知人・友人を自宅に招待したがらないのか。
  135. 日本人はなぜ、時間や金を掛ける割りには、英語が下手なのか (たとえば、アジア諸国の中ではTOEFLの得点が低い)。
  136. 日本人はなぜ、身内・先生・先輩・友人には親切なのに[優しいのに]、他人には不親切・冷淡・無関心なのか。Cf. 疑問136, 疑問137,疑問138, 疑問288.
  137. 日本の警察官・駅員などにはなぜ、外国人(特に白人)に親切なのに、同胞に対して不親切な人が少なくないのか。Cf.疑問138, 疑問233, 疑問288.
  138. 日本の役所 (区役所・市役所・官公庁など)で働く人にはなぜ、同じ日本人に対して横柄な人が少なくないのか。Cf.疑問137, 疑問233, 疑問288.
  139. 日本人はなぜ、すぐに他人の血液型や星座を聞きたがるのか。
  140. 日本人はなぜ、プライベートな質問を平気でするのか(年齢・結婚・子供の有無等)。 Cf. 疑問61, 疑問238.
  141. 日本人はなぜ、虫かごに虫 (スズムシなどのこと)を飼うのか。
  142. 日本の高校球児はなぜ、甲子園の土を持ち帰るのか。Cf. 疑問227.
  143. 日本人はなぜ、初夢を「一富士、二鷹、三ナスビ」の順に良いと言うのか。
  144. 日本人はなぜ、正月の初詣をして 「破魔矢」 を買うのか。
  145. 日本ではなぜ、(特に女の子の)八重歯がかわいいと言われるのか。Cf.疑問212.
  146. 日本ではなぜ、耳の大きな人を「福耳」と言って褒めるのか。
  147. 日本人はなぜ、「仲間はずれ」 にすることを 「村八分」 と言うのか。「八分」とは何か。また、日本語の「村八分」と英語の "ostracism" とはどう違うのか。
  148. 日本人はなぜ、忘れることを 「水に流す」 と言うのか。
  149. 日本人はなぜ、自分の名前をローマ字で書く時、「姓・名」ではなく、「名・姓」の順で書くのか。
  150. 日本人はなぜ、他人の子(特に幼い男の子)に声を掛ける時、「ボク(僕)」 と言うのか。また、日本の父親・母親は自分の子供に向かって、自分のことを 「お父さん [パパ]が・・・」とか、「お母さん[ママ]が・・・」などと言うが、それはなぜか。 なぜ、一人称を使わないのか。
  151. 日本人はなぜ、「ホンネ」と「タテマエ」とを使い分けるのか。
  152. 日本人は自然の中に神々を見る国民と言われながらなぜ、簡単に自然を破壊するのか( 山をくずしてゴルフ場にしたり、海を埋め立てたり、等々)。
  153. 日本人はなぜ、時間と金を掛けてまで、お茶の飲み方を教わるのか(茶道のこと)。
  154. 日本人はなぜ、あんなにも温泉好きなのか。それも火傷しそうなほど熱い湯に好んではいるのはどういうわけか。
  155. 日本人はなぜ、風呂に入る時、家族が同じお湯を使えるのか。欧米のように一人一人のほうが清潔ではないか。
  156. 日本人はなぜ、毎晩風呂に入るのか。まるで宗教儀式のようだが。
  157. 日本人はなぜ、冬至には「ゆず湯」にはいり、「かぼちゃ」を食べるのか。
  158. 日本人はなぜ、人から貰った贈物の包みをその場で開けないのか。
  159. 日本人はなぜ、贈物を包む時、あれほど丁寧な包装にするのか。値段に跳ね返るのではないか。
  160. 日本の家庭ではなぜ、トイレでスリッパを履くのか。旅館などの共同トイレのスリッパは、他人との共用で不潔に思えるのだが。
  161. 日本の男性はなぜ、往来などで立小便をするのか。警察官も見て見ぬ振りをするようだが、なぜか。
  162. 日本ではなぜ、神社では手を叩き、寺では手を合わせるのか。
  163. 日本人はなぜ、「ニホン」 と 「ニッポン」 の二通りの言い方を持っているのか。どのように使い分けるのか。
  164. 日本にはなぜ、7、5、3 を使った子供のお祝い (七五三の祝い) があるのか。その数字の必然性は何か。
  165. 日本にはなぜ、3、3、9 を使った酒盃の交わし方 (三々九度) があるのか。その数字の必然性は何か。
  166. 日本人はなぜ、祝儀 (「お年玉」を含む)・不祝儀に現金を贈るのか。
  167. 日本人はなぜ、祝儀袋の表書きは墨を濃く、不祝儀袋は墨を薄くして書くのか。
  168. 日本人はなぜ、結婚祝いの祝儀袋に 「水引き」 と呼ばれるものを付るのか。数種類あるようだが、どのように使い分けるのか。
  169. 日本ではなぜ、死者の枕元に「守り刀」というものを置き、枕元の屏風を逆さにして立てるのか。
  170. 日本ではなぜ、「北枕」は嫌われるのか。また、なぜ、通夜の線香や灯明は一晩中絶やしてはいけないと言われるのか。
  171. 日本人はなぜ、「喪中」の葉書き(年賀欠礼の挨拶状) を出すのか。
  172. 日本ではなぜ、死者に「戒名」というものを付けるのか。
  173. 日本ではなぜ、年末に「除夜の鐘」と称して108回の鐘を撞くのか。その数字の必然性は何か。
  174. 日本の地蔵さんにはなぜ、6体のもの(六地蔵)が少なくないのか。
  175. 日本ではなぜ、節分の行事の時、イワシの頭とヒイラギを玄関口にぶら下げるのか。
  176. 日本ではなぜ、雛祭りに「菱形の餅」(菱餅)をそなえるのか。
  177. 日本ではなぜ、雨降りの日に 「照る照る坊主」 をぶら下げて、翌日の好天を祈るのか。「照る照る坊主」とは何か。
  178. 日本ではなぜ、新築祝い・開店祝い・創業記念・結婚披露宴などで「忌み言葉」を使わないように注意するのか。
  179. 日本人教師はなぜ、同僚に声を掛ける時、「先生」とか「〜先生」と言うのか。改まり過ぎていないか。
  180. 日本人はなぜ、職場で相手を職名 [肩書き] で呼び、姓または名で呼ばないのか。
  181. 日本人はなぜ、年長者や上位者に 「あなた」( = you)と呼び掛けないのか。
  182. 日本人はなぜ、職場で責任を追及された場合、すぐに辞職するのか。日本人にとっての責任の取り方とはどのようなものか。
  183. 日本ではなぜ、電車・駅構内など、公共の場で人に触れたりぶつかったりしても詫びを言う人が少ないのか。
  184. 日本ではなぜ、運動会などの時、頭に「鉢巻き」を巻くのか。
  185. 日本ではなぜ、医者だけ「お医者様」と特別丁寧な呼び方をするのか。
  186. 日本ではなぜ、退院する時などに患者やその家族の者が担当医だった人に現金を贈るのか。
  187. 日本ではなぜ、交通信号の「緑」を「青」と呼ぶのか。
  188. 日本人はなぜ、「忘年会」という集まりを催すのか。「年を忘れる会」 とはどのような意図があって行なうものか。
  189. 日本人はなぜ、年末に大掃除をするのか。(英語圏では春にするのが一般的。)
  190. 日本人はなぜ、入院患者を見舞う時、紙の鶴を千羽も折って見舞い品とするのか。また、なぜ鉢植えの見舞い品は嫌われるのか。
  191. 日本の幽霊にはなぜ、足がないのか。(西洋の幽霊には足があるのが普通)「お化け」とはどう違うのか。
  192. 日本の盆踊りはなぜ、そう呼ばれるのか。どんな歴史があるのか。
  193. 日本人はなぜ、おめでたい時に「松」「竹」「梅」を用いるのか。寿司屋でも寿司のランクに 「松」 「竹」 「梅」 があるようだし、日本酒の名前にも「松竹梅」があるようだが。
  194. 日本人はなぜ、盆栽や箱庭などを好むのか。
  195. 日本人はなぜ、「花見」というと「桜」を連想するのか。なぜ、「桜」が好きなのか。
  196. 日本人はなぜ、「けじめ」という言葉を頻用するのか。
  197. 日本の乗り物はなぜ、あれほど時刻が精確なのか。      
  198. 日本人はなぜ、悪いことをした時に、「世間をお騒がせして申し訳ございません」と言うのか。「世間」とは何か。
  199. 日本人はなぜ、会議などでの発言が控えめなのか。発言することを嫌っているようにさえ思える。 
  200. 日本の神社にはなぜ、玉砂利が敷いてあるのか。    
  201. 日本人はなぜ、食器を洗う時、あれほど丁寧に洗うのか。(英語圏では食器を洗剤に浸すだけと形容できるほど簡単。)
  202. 日本ではなぜ、紙幣や切手に「天皇」の顔が使われないのか。(英国ではエリザベス女王が使われている。)
  203. 日本人はなぜ、戦後の東京裁判の理不尽さ(戦勝国が日本を裁き戦争犯罪国に仕立てたこと)にもっと抗議しなかったのか。
  204. 日本人はなぜ、衣服、立ち居振る舞いなどを含め、外見を重要視するのか。
  205. 日本の中高年女性にはなぜ、韓国の男性俳優に夢中になる人が多いのか。一時(2004-5年あたり)の流行なのか。Cf.疑問254.
  206. 日本人はなぜ、年末になるとベートーベンの「第九」を合唱するのか。
  207. 日本語の「社会人」はなぜ、英語にならないのか。(「社会人」にぴったりの英語はない。)
  208. 日本人サラリーマンはなぜ、仕事が終わったらまっすぐに自宅に帰らずに飲み屋などに行くのか。
  209. 日本人はなぜ、自分を指すとき、自分の鼻を指すのか。
  210. 日本人はなぜ、欧米人(特に白人)には親切なのに、同じアジア人にはそうではないのか。
  211. 日本人はなぜ、ジャンケンをする時、「最初はグー」と言うのか。
  212. 日本人にはなぜ、歯が悪い人が多いのか。Cf.疑問145.
  213. 日本人はなぜ、ブランド物が好きなのか。一所懸命仕事をして貰った給料をブランド物を買うのに使う人が多い。
  214. 日本のテレビにはなぜ、性的な番組が多いのか。子供に悪い影響を与えるのではないか。Cf.疑問131, 疑問132, 疑問235.
  215. 日本の高校生はなぜ、高校生らしくないのか。ルーズソックスを履いたり、ガン黒にしている高校生が目立つ。
  216. 日本文化はなぜ、漫画好きの文化になったのか。
  217. 日本人はなぜ、真冬なのに年賀はがきには「迎春」とか「初春」のように書くのか。
  218. 日本人はなぜ、6月1日と10月1日という特定の日に「衣更(ころもがえ)」と称して着衣を替えるのか。
  219. 日本の乗り物にはなぜ、「〜丸」や「〜号」が付くのか。船には「丸」が付き、飛行機や列車には「号」が付いている。
  220. 日本の京都にいる舞妓さんがなぜ、東京にはいないのか。
  221. 日本人はなぜ、出勤簿・出席簿などにサインをする時、自分の名字を書いてそれを丸で囲むのか。
  222. 日本人はなぜ、ご飯を食べる器を“茶碗”と言うのか。“茶”を飲む器ではないはず。
  223. 日本人はなぜ、外国語(多くは英語)を短縮してしまうのか。意味が理解できないことが多いのだが。 例:「アポイントメント→アポ」「インフレーション→インフレ」、「ストライキ→スト」。   
  224. 日本人はなぜ、同僚たちと飲み屋に行き、支払いの時になると、勘定を参加総数で割るのか。自分が飲んだ分だけ払えばよいのではないか。
  225. 日本人はなぜ、何かを贈られるとすぐにお返しをするのか。日本人から贈り物をされると、とても精神的負担を感じるのだが。
  226. 芸者さんの名前にはなぜ、男の名前が付いているのか。例:金太郎、染太郎。
  227. 日本の高校球児はなぜ、坊主頭にするのか。Cf.疑問142.
  228. 日本人はなぜ、鶴と亀を縁起の良いものと考えるのか。
  229. 「七夕」はなぜ、「たなばた」と読めるのか。
  230. 日本人にはなぜ、カラオケが好きな人が多いのか。
  231. 日本ではなぜ、男の子に食器を並べさせたり洗わせたりすることが少ないのか。甘やかしているようにしか思えないが。
  232. 日本人にはなぜ、クルマの往来がないような道路でも、信号が青に変わるのを待つ人が多いのか。待つだけ無駄だと思うのだが。
  233. 日本のタクシー運転手にはなぜ、無愛想な人が多いのか。外国人だと分かると急に横柄な態度や言葉遣いをする運転手に出会うことがよくある。Cf.疑問137, 疑問138.
  234. 日本人はなぜ、感情(喜怒哀楽)を素直に表に出さないのか。不正直に思えるが。
  235. 日本のテレビにはなぜ、天気予報と買い物の番組が多いのか。Cf.疑問131, 疑問132, 疑問214.
  236. 日本人にはなぜ、会話下手な人が多いのか。日本人と話をしていると、会話が発展せずに、すぐに話題が途切れるように感じる。
  237. 日本ではなぜ、タレント、スポーツ選手など「有名人」の講演料が高く、学者のそれは低いのか。反対であってもよいように思うが。
  238. 日本人はなぜ、ホームステイをしている外国人に「何時に帰るの?」「今日はどこに行くの?」などといちいち訊くのか。個人の問題に立ち入り過ぎるように思う。Cf.疑問61, 疑問140.
  239. 日本人はなぜ、「政教分離」と言いながら、キリスト教由来の「西暦」を使っているのか。マスコミも政府の政教分離問題には神経質になりながら、自分たちは「西暦」を使っているではないか。 
  240. 日本の大学にはなぜ、危機管理を教える講義がないのか、あるいは少ないのか。
  241. 日本の相撲はなぜ、体重別ではないのか。
  242. 日本人はなぜ、床に布団を敷いて寝るのか。日常的に歩く所に布団を敷くことを汚いと感じないのか。
  243. 日本人はなぜ、富士山を日本一美しい山だと海外に宣伝し、日本人自身もそう思って来たはずなのに、そこをひどく汚して平気なのか。汚れが原因で世界自然遺産登録からはずされたと聞いたことがあるが(2003年、国内検討委員会で自然遺産候補地からはずされたことを言っている)。Cf.疑問120.
  244. 日本ではなぜ、国民間の貧富の差が小さいのか。
  245. 日本人にはなぜ、外国人と握手をする時、お辞儀をする人が多いのか。Cf.疑問25.
  246. 日本人はなぜ、力の入らない弱弱しい握手をするのか。
  247. 日本の政治家にはなぜ、会議中に居眠りをしている人が少なくないのか。
  248. 日本はなぜ、物価が高いのか。日本人は高いと思わないのか。
  249. 日本人はなぜ、東京大学を最高の大学だと思うのか。日本人が思うほど世界的には評価されていないという意見を聞いたことがあるが。Cf.疑問258. 
  250. 日本の大学ではなぜ、教師が学生に「出席点」を与えるのか。学生が授業に出席するのは当たり前のことではないのか。
  251. 日本人大学教員はなぜ、自分の研究室では、入り口を背にして窓際や壁際に机を置くのか。(アメリカでは、自分が部屋の入り口に対面するように座ることが多い。)この机の置き方は、日本人の一般的傾向か。
  252. 日本人にはなぜ、自分の仕事部屋や(大学などの)研究室の入り口に衝立(ついたて)を置く人が多いのか。
  253. 日本のテレビ時代劇ではなぜ、第8代将軍・吉宗が頻繁に採り上げられるのか。ほかに話題になる将軍はいないのか。 
  254. 日本の女性(中年女性?)はなぜ、「マツケン・サンバ」に夢中になるのか。Cf.疑問205.
  255. 日本人はなぜ、天皇に女性を据えたがらないのか。
  256. 日本の英語の先生にはなぜ、英語が話せない人が多いのか。英語の授業を日本語で行うというのも変ではないか。
  257. 日本の英語教育ではなぜ、ブロック体だけを教えて、筆記体を教えないのか。
  258. 日本の大学生にはなぜ、自分の大学を二流・三流と卑下する者が多いのか。嫌ならばなぜその大学に入るのか。日本の高校生が大学を選ぶ基準は何か。Cf.疑問249.
  259. 日本の女子学生はなぜ、卒業式(や入学式)など、特別な時だけ和服を着るのか。男子学生に和服を着用する者が少ないのはなぜか。
  260. 日本の親はなぜ、中高生や大学生にもなった自分の子供のことを、「いつまでも甘えて困ります」などと、嬉しそうな顔で言うのか。親が「困る」と思うことをなぜ子供にさせるのか。そしてなぜ、嬉しそうに言うのか。
  261. 日本人はなぜ、交通事故の現場に、花はもちろんのこと、菓子・飲料(アルコール類まである)・オモチャなどを供えるのか。
  262. 日本人はなぜ、自分の車の中に縫ぐるみを並べるのか。縫ぐるみ専門店のウインドーのように、多くの縫ぐるみを並べているドライバーをしばしば見かけるが。
  263. 日本人はなぜ、年の初めに大勢で「習字の練習」(書初めのこと)をするのか。 
  264. 日本人はなぜ、男女の仲の良さを表すのに「傘」(相合傘のこと)を描くのか。(英語圏では、愛し合う男女が自ら、樹の幹にハートを刻んで、その中にお互いの氏名の頭文字やキューピッドの矢を描くことが多い。人によっては、壁に頭文字を書いたり、Paul loves Mary.と書いたりする。)
  265. 日本人はなぜ、宴会などに遅れて来た人に、3回続けて酒を飲ませるのか。(「駆けつけ3杯」の習慣のこと。)
  266. 日本にはなぜ、「鈴木」という姓の人が多いのか。
  267. 日本画はなぜ、西洋画と比べて余白部分が多いのか。何も描かれていない部分がとても多いように感じる。
  268. 日本人はなぜ、他人の飼い犬や飼い猫を指して「シロちゃん」とか「ロンくんのように、「〜ちゃん」「〜くん」を付けて丁寧に言うのか。「シロ」「ロン」ではいけないのか。
  269. 日本人はなぜ、他人から何かを勧められた時、「(それでは)お言葉に甘えて」と言うのか。「甘えて」とはどういう意味か。
  270. 日本人はなぜ、自分のきょうだいを上(兄・姉)とか下(弟・妹)とか、いちいち区別するのか。(英語圏では普通はその区別はしない。)
  271. 日本人はなぜ、他人に「(私のことは)〜先生[〜様]なんて改まった呼び方をしないで、〜って呼んで下さい」と言っておきながら、他人から「〜」と呼ばれると嫌な顔をするのか。日本人を見ていると、相手から「〜と呼んで下さい」と言われた場合でも、「〜」とは呼ばず、「〜さん」と「さん」を付けて呼んでいる。
  272. 日本のコンビニなどではなぜ、買い物をしてぴったりの値段を払う時でも、「〜円、お預かりします」と言うのか。「〜円、ちょうど、いただきます」と言うのが正しくはないか。「預かります」と言う真意がよくわからないのだが。
  273. 日本の学校ではなぜ、児童・生徒が「掃除当番」をするのか。清掃会社の人を雇うようなことは考えないのか。
  274. 日本の学校ではなぜ、児童・生徒に班長(group leader)を決めさせ、班 (group)で行動させるのか。
  275. 日本の大学4年生の中にはなぜ、就職できなかったような場合、故意に必修の単位を落として「留年」する学生がいるのか。早く社会に出たほうが、経験にもなってよいのではないか。
  276. 日本の私立大学ではなぜ、寄付金入学が一般的ではないのか。アメリカの私立大学では、多くの寄付をした親の子供を優先的に入れるというようなことはごく普通だが。日本人はそれを「不公平」または「悪」だと考えているのか。
  277. 日本ではなぜ、地震などの災害があった時でも、人々の間に略奪など、犯罪行為が生じないのか。被害に遭った人たちがみな整然と行動するさまは驚異にさえ思える。(例:1995[平成7]年1月17日に起きた阪神・淡路大震災/2004[平成16]年1023日に起きた新潟中越地震2011[平成23]年3月11日に起きた東北・関東大震災
  278. 日本人はなぜ、自分の子供を叱る時、「(それは)悪いことだからやめなさい」と言わないで、「他人(ひと)が見てるでしょ」「他人から笑われますよ」「おまわりさんに叱られちゃうよ」などと他人を引き合いに出して叱るのか。
  279. 日本の親はなぜ、自分の子供が、デパート、スーパー、その他、公共の場で、地団太踏んで泣き叫ぶような、わがままな時でも、きちんと叱らないのか。社会性の欠如した子供を見かけることがとても多い。
  280. 日本の歌舞伎はなぜ、男性だけで演じるのか。
  281. 日本の歌舞伎などにはなぜ、襲名という伝統ができたのか。
  282. 日本の会社はなぜ、「研修」好きなのか。新入社員を含め、何かと言っては研修を行っているように感じるが。 
  283. 広島の原爆碑はなぜ、「安らかに眠って下さい。過ちは繰り返しませんから」と、主語のない書き方になっているのか。「誰」が安らかに眠り、「誰」が過ちを繰り返さないのか。日本人にはこの書き方で意味がわかるのか。
  284. 日本人はなぜ、「水戸黄門」のような、権力・権威を押し付ける前時代的なテレビ番組が好きなのか。
  285. 日本の子持ちの夫婦はなぜ、自分たちだけの時間を楽しもうとしないのか。いつも子連れという感じがする。
  286. 日本の親はなぜ、自分の子供が幼い時、添い寝をするのか。それでは子供の独立心や自立心は育たないのではないか。
  287. 日本の親はなぜ、自分の幼い子が悪いことをしているのに、「〜ちゃんはいい子だもんね。そんなことしないよね」というような言い方をするのか。いい子であれば、最初から悪いことはしないのではないか。悪いことをした時は、「〜ちゃん、あなたがしていることは悪いことです。だからしてはいけません」とさとすほうが効果的ではないか。
  288. 日本の子供はなぜ、親や学校の先生から、「思いやりのある人になりなさい」と教られて育つのに、成長するとその多くが他人に対して冷淡になるのか。具体的に言えば、特に、駅や街路を含めた、公共の場での日本人の冷淡さには驚かされることが多い。困っている人がいても、「見て見ぬ振り」をしている人をよく見かける。Cf. 疑問136, 疑問137, 疑問138.
  289. 日本人はなぜ、犬に対しては厳しいのに、猫に対してはそうではないのか。日本の住宅街などを歩いていると、あちこちに「犬に糞をさせるな」「犬の糞の後始末は飼い主が責任を持って!」などとは書いてあるが、「猫に糞をさせるな」「猫の糞の後始末は飼い主が責任を持って!」と書いてあるのを見たことがない。猫は外で用足しをしないと思っているのだろうか。
  290. 日本の神社にはなぜ、キツネ(狐)の石像が置いてあるのか。(稲荷神社のキツネ像のこと。)
  291. 日本人はなぜ、神社やお寺で箱の中にお金を投げ入れるのか。(賽銭(箱)のこと。)
  292. 日本の親、特に母親はなぜ、自分の子供の塾通いに、まるで専属運転手のように車で送り迎えをしたり付き添ったりするのか。有名私立中学・高校に子供を入れることになぜそれほどエネルギーを使うのか。
  293. 日本の主婦はなぜ、毎日のように買い物(特に、食料品)を買いに、スーパーなどに行くのか。1週間かそれ以上のまとめ買いをしたほうが、労力や時間も節約できてよいのではないか。
  294. 日本人はなぜ、会社など勤め先から電話が掛かってきたような場合、「主人[家内]がいつもお世話になっております」と言うのか。学校の先生からだと、親は「いつも息子[娘]がお世話になっております」などと言っているようだが。
  295. 日本人はなぜ、受領書などに「一金」と書くのか。Cf. 疑問296. 
  296. 日本人はなぜ、商店などで領収書を書いてもらう時、「上様」と書くのか。Cf. 疑問295.
  297. 日本人はなぜ、封筒の封をする時、その上にカタカナで「メ」と書くのか。(カタカナの「メ」の字ではなく、「〆(しめ)」のこと。)
  298. 日本人はなぜ、ものごとを諦めるのが早いのか。何事にも「執着心」「しつこさ」が欠けるように思えるのだが。Cf. 疑問66, 疑問68.
  299. 日本人はなぜ、人が亡くなった時、通夜のあとで弔問客と宴会をするのか。(「通夜ぶるまい」のこと。)
  300. 日本にはなぜ、殺人事件に時効があるのか(英米には殺人事件には時効はない)。 【2010年4月27日に、日本でも殺人事件の時効は廃止された。】      

付記:これらの疑問への解答を模索するうち、大学院に進学することを決意し、そこで日韓言語文化比較研究を深め、修士論文に仕上げた学生(宋庚俶さん)もいます。なお、271番以降の疑問は本年度(2005年度)、私の本務校に在学している学部留学生(英語圏を含む)および大学院留学生(英語圏を含む)が用意してくれたものです。


【追記1】
2002年度に慶應義塾大学で私の授業を受講した学生の1人(下田侑平君) は、3年生になった年(2003年)の8月に、中国天津市にある南開大学に留学したようで、私の授業が有益であったことを本年(2004年)4月1日付けのインターネット上の日記に書いていてくれます(題名:「外国人の質問にこたえられるか?」)。過日、偶然に見つけた記事でしたが、嬉しく読みました。教師が精一杯、良い教育を施すことの重要性を再認識させてくれました。異国にて、「そこで思い出すのが、日本の大学で、一番熱い英語の講義をしていただいた山岸勝榮先生である。」と思い出してくれた同君に対して、むしろ私こそ感謝をしなければなりません。(2004年[平成16年]4月10日)

【追記2】静岡大学教育学部教授・三浦孝氏から、三浦氏ほか著『ヒューマンな英語授業がしたい!―かかわる、つながるコミュニケーション活動をデザインする』(研究社)のご恵贈に預かりました。同書(193-6頁)にこの「外国人の疑問」を利用した英作文指導を紹介しておられることのご報告とお礼でした。高校生も大いに興味を持ってくれたようで、外国人からの多くの疑問を纏めた私も嬉しく思っています。

【追記3】多数の方々が多様な形で上掲の疑問にチャレンジしてくださっていることを知りました。興味のおありの方は「日本の言語文化に関する外国人の疑問」で検索してみてください。多数の検索結果が得られると思います。以下に、気づいたものだけを引いてみます。
 1.水曜通信: ニッポニアニッポンは絶滅したけれど(2004/06/06)
 2.[鬣]たてがみ屋(2006/01/22)
 3.masの独り言(2006/01/22)
 4.雨の中の蒼空 -the universe-(2006/01/23, 24, 31)
 5.「日本」とは何ぞや?1-3 (2006/01/23, 26, 30)
 6.きつぽん部屋(2006/01/25)
 7.少し気持ちが悪いかもしれない日記(2006/01/27)
 8.日本の言語文化に関する外国人の疑問 [ GARAKUTA ICHI ](2006年01月27日)
 9.籠鶯録(2006/01/29)
10.もっさり:日本の言語文化に関する外国人の疑問だってさ(2006年01月30日)
11.世間知らず:疑問のこと(2006/01/30)
12.貴方はいくつ答えられる!日本人への質問 まとめページ(2006/01/30)
13.執事と執務室:日本への偏見に答えてみましょう 第1回(2006年02月03日)
14.もみじ日記(2006/02/10, 14)
15.読書生活日々徒然(2006/02/10, 22; 03/04)
16.小鳥のテーマ、それは結婚(2006/02/13)
17.ヤミナベパーティ(2006/02/15)
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【追記4】日本テレビの番組《世界まる見え! テレビ特捜部》(平成18年[2006年]7月31日夜8時〜8時52分)で、「外国人の素朴な疑問」と題して、本欄の42、79、209番の3問が利用されました。所ジョージ、ビートたけし、森公子、楠田枝里子、ラサール石井の諸氏が各自の回答を述べていました。